はじめてのお中元|その由来と基本のマナー、ギフトの選び方

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はじめてのお中元その由来と基本のマナー、ギフトの選び方

投稿日:2017年4月13日 更新日:

6月に入るとテレビでもお中元のコマーシャルが流れるようになりますね。
送る立場になってはじめてお中元について
何も知らないことに気がつきました。
いつまでに送ったらいいの?
なにを送ったらいいの?
失礼に当たらない送り方や品物の選び方などはじめてのお中元特集です。

お中元とは?その由来について

お中元とは日頃お世話になっている方に感謝をこめて贈り物をする風習です。

このお中元、古代中国の3大宗教(儒教、仏教、道教)のひとつ道教の
中元と仏教の盂蘭盆会(うらぼんえ)が混同され、祖先の霊を供養する日となり、
その後江戸時代以降、中元に親類や知人に盆の礼として贈り物を
する風習になり、のちにお世話になった人へ贈り物をする風習へと変化したものです。

中元のほかに上元と下元があり三元とよばれています。

三元とは?
道教の風習のひとつ
上元ー旧暦1/15 福を賜う日 天神様を祀る
中元ー旧暦7/15 贖罪の日 慈悲神様を祀る
下元ー旧暦10/15 厄を祓う日 水と火の神様を祀る

盂蘭盆会とは?
仏教で祖先の霊を供養する祭りのことで、お盆の正式名称

お中元のマナー・時期や送り方について

送る時期について

東日本では新暦の7月始めから15日まで
西日本では新暦の8月始めから15日(旧暦7月初めから15日)まで
に送る方が多いですね。

遅れてしまった場合

もし時期を逃してしまっても
表書きをかえれば送ることができます。

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7/15過ぎ以降は「暑中御見舞い」、8/7の立秋過ぎ以降からは「残暑御見舞い」
として届けましょう。また目上の方には『暑中御伺い」「残暑御伺い」とします。

※旧暦のお中元を風習としている場合はその限りではありません。

相手が喪中だった場合

お中元は、お祝い事ではなく感謝の気持ちを表すものですから、
自分と相手のどちらかが喪中であっても送ることに問題はありません。

四十九日が済んでいない場合は時期をずらして
「暑中御見舞」や「残暑御見舞」にするといいでしょう。
詳しくはこちら

送る相手は?

親戚、仲人、上司、お得意様などに送る人が
多いのですが、誰に送らなくてはならないという
決まりはありません。
もともとは、お盆のお供えものを他者に届けるようになりそこから
感謝の印としておくりものをする習慣が生まれました。
お世話になった方に感謝の気持ちとともに送る習慣ですので
送り先は自由です。

お中元・ギフトの選び方

どんなものをギフトに?

相手の家族構成や好みを考えて先方に喜ばれるものを送りましょう。

定番はアイスコーヒーやビールなどのドリンク類や
水羊羹やゼリーなどの冷菓、
そしてあっても困らない洗剤などの実用品です。
旬のフルーツやそうめんも人気があります。
生ものや賞味期限の短い物は相手の不在期間にあたらないように
相手に確認する配慮が必要です。

家族が少なければ質のよいものを、家族が多ければ量が多くて皆で楽しめるもの
にすることもいいでしょう。

また目上の人には踏みつける意味に通じる履物や
勤勉を推奨する文具や時計を送ることは失礼といわれて
います。

金額の相場は?

おおよそ3000円〜5000円が相場です。
お付き合いが深い、送る相手の年齢が高い場合は金額も高くなる傾向があります。

親戚や知人は3000円、会社の上司なら5000円、
特別にお世話になった人へは5000円〜10000円くらい
が目安になります。

またお歳暮より金額は低めになる傾向があります。

最後に

お中元、日頃の感謝を物に込めて送る風習は
かなり古くからあったのですね。
そして誰に何を送るかは思ったより自由だということが
わかりました。

お供え物を頂いたお礼に感謝の印として贈り物をするように
なった風習からでしょうか?
旬のメロン、桃、マンゴーなどの旬のフルーツや
それを使ったスイーツ、アイスクリームやゼリーなどの冷菓
といった食べ物が人気のようです。

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